La maison
de la Force

La maisonde la Force
La prison de la Petite Force - Façade sur la rue Vincent de Paul

La maison de la Force – Façade sur la rue Vincent de Paul

De l’hôpital à la prison pour femmes

A partir de 1658, un ancien arsenal est transformé en hôpital pour femmes : cet hôpital général est baptisé l’hôpital de La Salpêtrière. Il est destiné aux femmes pauvres, abandonnées, invalides ou folles. Dès 1680, le ministre Jean-Baptiste Colbert transforme l’hôpital en véritable lieu d’incarcération pour les femmes : la notion de punition prévaut sur la notion de protection et de soins. En 1684, l’architecte Barthélémy de Dieppe est chargé de construire une prison au Nord de l’hôpital : la maison de la Force est un quadrilatère austère comportant 4 cours intérieures. Il doit servir à incarcérer les femmes jugées « débauchées » ainsi que les condamnées. Elles sont regroupées dans des divisions distinctes suivant leur crime. La Force est aussi le lieu de détention des condamnées avant leur déportation vers le Canada ou la Louisiane. Dans le célèbre roman « Manon Lescaut » de l’abbé Prévost paru vers 1733, Manon y est incarcérée avant de s’échapper et de s’embarquer pour un exil forcé à la Nouvelle-Orléans.

La prison de la Petite Force - La cour principale

La maison de la Force – La cour principale de la partie appelée « la prison ».

Les Massacres de Septembre 1792

Les « Massacres de Septembre » ont lieu à Paris du 2 au 7 septembre 1792 dans les prisons parisiennes dans un contexte de panique provoquée par la guerre avec l’empire austro-hongrois. Pendant ces journées, les révolutionnaires soupçonnent un complot royaliste, y compris dans les prisons. A la Maison de la Force comme dans les autres prisons parisiennes, certaines femmes sont libérées, d’autres sont sommairement jugées et exécutées. Environ 35 femmes sont sauvagement assassinées.

La prison de la Petite Force - L'une des 4 cours intérieures

La maison de la Force – L’une des 4 cours intérieures, pas très avenantes !

Le bâtiment des incurables

Entre 1795 et 1801, Charles-François Viel (1745-1819), architecte en chef des hôpitaux de Paris, réaménage l’ancienne Force en infirmerie pour les «cancéreuses, galeuses, écrouellées, teigneuses et épileptiques ». L’ancienne prison prend le nom de « bâtiment des incurables ». Faisant partie du vaste complexe de l’hôpital de la Pitié-Salpétrière, ce bâtiment abrite maintenant le service de psychiatrie.

La maison de la Force ne doit pas être confondue avec une autre Prison de la Petite Force qui était située rue Malher dans le Marais : aujourd’hui démolie, c’était une annexe de la prison de la Grande Force.

Pour l’architecte Charles-François Viel, voir également l’hôpital La Rochefoucauld, le Mont-de-Piété, l’hôpital Cochin, Les Petites Loges.

Source :
Langlois (Gilles-Antoine), Guide du promeneur 13e arrondissement, Paris, Parigramme, 1996.
Groupe hospitalier La Pitié-Salpêtrière sous l’angle historique, version du 28/11/2014

Adresse : rue Saint-Vincent de Paul dans l'hôpital de la Salpêtrière

Métro : Austerlitz

Arrondissement : 13e

Téléphone :