Le couvent des Récollets La Maison des Architectes en Ile de France

Le couvent des Récollets La Maison des Architectes en Ile de France

Le couvent des Récollets est un bel exemple d »architecture religieuse du XVIIIe siècle. Il abrite aujourd’hui la Maison des Architectes en Ile-de-France et un Centre international d’accueil pour les artistes étrangers.

Le couvent des Récollets - L'ancien dortoir

Le couvent des Récollets – L’ancien dortoir

Des bâtiments monastiques du XVIIIe siècle.

Passez par le square Villemin pour mieux observer la grande aile occupée autrefois par le dortoir des moines et la bibliothèque. Datant probablement de la deuxième moitié du XVIIIe siècle, cette aile illustre la sobriété d’un bâtiment monastique. Seul un avant-corps central surmonté d’un fronton à décor de feuilles de chêne égaye la longue façade. A l’intérieur, l’imposant escalier d’honneur et sa rampe en fer forgé ont été conservés.

La bibliothèque du couvent était réputée : elle contenait 30.000 volumes, 38 portraits de papes et grands religieux, ainsi que les deux globes terrestres de Coronelli.

La chapelle donnant sur la rue du faubourg Saint-Martin date du début du XIXe siècle. Elle a été amputée de plusieurs travées lors de l’agrandissement de la gare de l’Est. Visible de la rue, le cloître a conservé deux de ses quatre galeries. Son austérité illustre la rigueur de cet ordre religieux.

Le couvent des Récollets : l'ancien cloître

Le couvent des Récollets : l’ancien cloître

Un ordre sévère issu des franciscains

Les récollets sont issus d’une réforme de l’ordre des franciscains. Le roi Henri IV leur donne en 1604 l’autorisation de s’installer tout à côté de l’église Saint-Laurent. Vivant dans une grande pauvreté, les moines sont habillés d’une robe de bure et chaussés de sandales à semelle de bois. Le couvent est à son apogée au début du XVIIIe siècle et compte alors 200 moines, avant de décliner jusqu’à la Révolution.

Le couvent des Récollets : l'ancien cloître

Le couvent des Récollets : l’ancien cloître

De la religion à la santé

Caserne de grenadiers puis hospice, le couvent des Récollets est transformé en hôpital militaire en 1861, sous le nom d’hôpital Villemin. Le portail de l’hôpital est d’ailleurs conservé rue des Récollets, à l’entrée du square.

Après 1968, le couvent accueille l’Ecole d’Architecture de Paris—Villemin (UP1). Dans les années 1990, il devient un squat d’artistes célèbre, «Les Anges des Récollets ».

Des bâtiments entièrement réhabilités

Après un incendie, la Ville de Paris décide de réhabiliter le couvent. Les travaux sont confiés à l’agence Robert et Reichen & Associés. Le nouveau programme comprend :
. Le siège du Conseil Régional de l’Ordre des Architectes de l’Ile-de-France : il occupe la chapelle, l’ancienne bibliothèque et les combles.
. Un centre international d’accueil destiné aux artistes et écrivains étrangers : occupant la majeure partie de l’ancien couvent, il est composé de 80 logements, ateliers, ateliers-logements, bureaux logements.
. Deux espaces associatifs, « La Cité des Récollets ».

L’ensemble a été livré en 2003. Les expositions organisées par l’ordre des Architectes en Ile-de-France sont gratuites et fort intéressantes. Vous pouvez également profiter de la tranquillité de la terrasse du café donnant sur un paisible jardin.

Horaires d’ouverture : ouvert du mardi au samedi de 10h à 22h.

Pour l’agence Robert et Reichen & Associés, voir également le Pavillon de l’Arsenal, le siège social de la Croix-Rouge Française.

Sources :
Duclert (Ariane), Guide du promeneur 10e arrondissement, Paris, Parigramme, 1996.
Guide du patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Paris, Hachette 1994.

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