La fontaine des Innocents

La fontaine des Innocents

La fontaine des Innocents, adossée au cimetière de Saints-Innocents – Gravure ancienne

Une fontaine Renaissance

La fontaine des Innocents est construite à l ‘origine à l’angle de la rue Saint-Denis et de la rue aux fers (devenue rue Berger). Elle est adossée à l’église et au cimetière des Saints-Innocents. Implantée sous la forme d’une loggia, elle est placée sur le parcours des entrées royales dans Paris empruntant la rue Saint-Denis. C’est un édifice d’angle avec deux travées côté rue aux Fers et une travée rue Saint-Denis. Sur chaque face, le principe est le même : une ou deux arcades sont encadrées de pilastres corinthiens et surmontées d’un relief d’attique et d’un fronton triangulaire. L’eau s’écoule du soubassement par de petits mascarons. Les entre-pilastres sont ornés de nymphes d’où le surnom de fontaine des nymphes donné à l’origine. La fontaine est inaugurée le 16 juin 1549 à l’occasion de l’entrée solennelle du roi Henri II dans Paris.

La fontaine des Innocents

Une attribution incertaine

L’attribution de la fontaine est contestée. Le grand sculpteur Jean Goujon est assurément l’auteur des sculptures. Le projet d’architecture est plus souvent attribué à Pierre Lescot mais sans certitude. Lors de la suppression du cimetière des Innocents en 1786, la fontaine échappe par miracle à la destruction. Elle est remontée un peu plus loin sur un plan carré. Une quatrième face est ajoutée par Augustin Pajou. La partie basse composée de petits bassins en cascade sur chaque face n’est pas d’origine.

Le cimetière des Saints-Innocents

Pour l’architecte Pierre Lescot, voir également le palais du Louvre.

Source :
Guide du patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Paris, Hachette, 1994.

Adresse : Place Joachim du Bellay

Métro : Les Halles

Arrondissement : 1er

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