Citéco
L’hôtel Gaillard

Citéco L’hôtel Gaillard

L’hôtel Gaillard devenu « Citéco »

L’hôtel d’un banquier collectionneur

Régent de la Banque de France, Emile Gaillard commande à l’architecte Jules Février (1842-1937) un hôtel particulier destiné à accueillir ses collections personnelles. Celle-ci est principalement constituée d’œuvres d’art des XVe et XVIe siècles : mobilier, sculptures, tapisseries, vitraux, céramiques, tableaux anciens. Le collectionneur s’intéresse également à la peinture de son époque et possède des tableaux d’Alexandre-Gabriel Decamps, Narcisse Diaz de la Peña et Jules Dupré. Deux après sa mort, plus de 1.000 pièces seront dispersées par ses héritiers lors d’une grande vente aux enchères en 1904, suivies d’autres ventes.

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Une architecture inspirée du gothique et de la Renaissance française

L’hôtel particulier est édifié de 1879 à 1884 dans le style éclectique. Il s’inspire de la Renaissance française, plus précisément de l’aile Louis XII du château de Bois et d’éléments architecturaux du château de Gien en Val de Loire. L’hôtel présente des façades spectaculaires par la profusion du décor sculpté. Sur les murs de briques rouges à croisillons de briques noires sont percées de grandes fenêtres imitant des meneaux. Le décor de la porte gothique est florissant : un arc en accolade est sculpté au-dessus de l’arcade en anse de panier. La grande fantaisie créée au niveau des toitures est remarquable : balustrade gothique, lucarnes surmontées de pinacles et monogrammées avec un G (pour Gaillard), grandes cheminées sculptées. Sur la façade principale, on peut voir deux marmousets sculptés : l’un porte une bourse et symbolise le banquier Emile Gaillard ; l’autre porte une équerre et symbolise l’architecte Jules Février.

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Des décors intérieurs grandioses

A l’intérieur, les éblouissants décors sont dignes de ceux d’un château mi-gothique, mi-Renaissance. Ils comprennent un gigantesque hall, un escalier d’honneur avec sa voûte à nervures, des salons de réception, des appartements privés. De nombreux éléments décoratifs sont d’époque (XVe et XVIe siècles) et proviennent d’édifices anciens : cheminées, plafonds, panneaux, boiseries, portes sculptées, etc.  L’hôtel est inauguré le 11 avril 1885 par un grand bal où sont conviés 2.000 invités. Le banquier les accueille dans la salle de bal; lui et sa famille sont vêtus d’habits d’époque Henri II. Du décor au maître des lieux, tout semble reproduire une soirée princière qui se déroulerait au XVIe siècle !

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Une succursale de la Banque de France

A la mort de Gaillard en 1902, l’hôtel est mis en vente. Effrayant un éventuel acquéreur par sa démesure, la gigantesque demeure ne trouve pas d’acquéreur. En 1919, la Banque de France en fait l’acquisition. Les travaux d’aménagement sont confiés à l’architecte Alphonse Defrasse et au décorateur Jean-Henri Jansen. La distribution intérieure est conservée à l’exception de la galerie de tableaux : elle est supprimée lors de réunion de l’hôtel Gaillard à un autre hôtel particulier rue Thann. L’ancienne cour intérieure est transformée : elle abrite désormais la salle des guichets et une salle des coffres enveloppées dans un volume en béton entouré de douves et accessible par une passerelle rétractable, tel un château fort au cœur de l’hôtel particulier ! De 1923 à 2006, la demeure sert de succursale à la Banque de France.

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La Cité de l’économie et de la monnaie

Après la fermeture de la succursale en 2006, la Banque de France ambitionne de familiariser le grand public à l’économie. L’hôtel Gaillard va devenir la Cité de l’Economie et de la Monnaie. Les travaux d’aménagement sont confiés au groupement Ateliers Lion, Eric Pallotet Agence Confino. Inauguré en 2019, Citéco propose un passionnant parcours interactif  divisé en plusieurs séquences expliquant les notions et enjeux économiques, monétaires et financiers. Ce parcours chemine à travers les pièces principales de la demeure.  L’ancienne salle des coffres sert de lieu d’exposition des collections de pièces et billets anciens: elles proviennent de la Banque de France, de la Bibliothèque Nationale de France, du Conservatoire National des Arts et Métiers et de la Monnaie de Paris. En outre, un espace de 430 m² accueille les expositions temporaires tandis qu’auditorium de 100 places a été aménagé.

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Pour l’architecte Jules Février, voir également l’hôtel Haviland.

Sources :
Trouilleux (Rodolphe), Guide du promeneur 17e arrondissement, Paris, Parigramme, 1995.
Guide du Patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Paris, Hachette, 1994.
Citéco

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Adresse : 1 place du général Catroux

Métro : Malesherbes

Arrondissement : 17e

Téléphone :