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La gare du Nord


Place Napoléon III – M° Gare du Nord

10e arrondissement

Inaugurée en 1864, la gare du Nord est aujourd’hui la première gare parisienne et la première gare d’Europe par son trafic.

La gare du Nord
©paris-promeneurs

Afin de desservir les grandes régions industrielles du nord, l’Etat concède à la banque Rothschild l’exploitation d’une nouvelle ligne de chemins de fer. Un premier embarcadère est construit en 1846 par Léonce Reynaud. Il inaugure une ligne reliant Paris à la frontière belge, passant par Lille et Valenciennes.

Avec l’explosion du trafic, une deuxième gare est construite de 1861 à 1865 par l’architecte Jacques-Ignace Hittorff, d’après les avant-projets de Lejeune et Ohnet, architectes de la Compagnie du Nord.

De dimensions spectaculaires et de style néo-classique, la nouvelle gare sera une véritable référence architecturale. La façade s’organise autour d’un pavillon central percé d’une grande verrière en berceau. La pierre de taille masque la structure métallique, une belle audace pour cette époque. Aux extrémités, deux pavillons sont reliés au pavillon central par des galeries.

La statuaire de la façade est abondante : 23 statues représentent les principales villes desservies par la compagnie : Paris, Londres, Berlin, Francfort, Varsovie, Amsterdam, Vienne, Bruxelles… ainsi que les destinations nationales. Au sommet, une statue de Cavelier personnifie la Ville de Paris. On peut toutefois regretter le manque de recul, du à des querelles urbanistiques, qui ne permet pas d’embrasser du regard l’ensemble de l’édifice.

Derrière la façade, la halle principale, d’une portée de 72m, est soutenue par deux rangées de colonnes corinthiennes   en fonte d’une hauteur de 38m. Cette halle est encadrée de halles plus petites.

Une gare souterraine relie à partir des années 1980 la gare du Nord au réseau express régional (RER) situé en souterrain. Depuis 1994, la gare accueille les TGV nord (Thalys) et depuis 1995 les Eurostars en provenance de Londres.

La gare du Nord - Extension
©paris-promeneurs

En 2001, une extension est réalisée à droite de la gare par Jean-Marie Duthilleul, Étienne Tricaud et Daniel Claris : deux grandes verrières contemporaines éclairent le pôle d’échange entre la gare SNCF et le réseau express régional (RER), dont la fréquentation a explosé.

La Gare du Nord est aujourd’hui la première gare parisienne et la première gare d’Europe par son trafic.

Pour l’architecte Jacques-Ignace Hittorff, voir également le pavillon de Jacques-Ignace Hittorff, l’église Saint-Vincent de Paul, les hôtels des Maréchaux, la place de la Concorde, le Cirque d’Hiver, la fondation Eugène Napoléon.

Sources :
- Duclert (Ariane), Guide du promeneur 10e arrondissement, Paris, Parigramme, 1996.
- Guide du patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Paris, Hachette, 1994.


Place Napoléon III – M° Gare du Nord

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