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La forteresse de la Bastille (démolie)


Place de la Bastille – M° Bastille

11e arrondissement

La forteresse de la Bastille, prise par le peuple le 14 juillet 1789, est le symbole de la Révolution française.

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La prise de la Bastille le 14 juillet 1789

La forteresse de la Bastille est construite à partir de 1370 sous le règne de Charles V. Elle est conçue pour servir de retranchement au roi, située entre l’hôtel Saint-Pol, résidence royale, et le château de Vincennes, nouvelle capitale administrative. Elle sert à la fois de sas, de caserne, d’arsenal et de coffre-fort.

La forteresse est composée de 8 tours reliées par de hauts murs. Un large fossé en eau l’entoure et elle possède 4 portes. D’une efficacité médiocre, elle est souvent prise par les ennemis, notamment les anglais. Le 2 juillet 1652, durant la Fronde, Melle de Montpensier, surnommée la Grande Demoiselle, fille de Gaston d’Orléans, fait tirer les canons de la Bastille sur les troupes royales.

A l’initiative du cardinal de Richelieu, la forteresse est transformée en prison d’Etat. Grâce aux lettres de cachet du roi, on peut y être « embastillé » sans jugement. Plutôt confortable, la prison accueille les personnes de qualité (nobles et grands bourgeois) emprisonnées. Le célèbre marquis de Sade y est enfermé pendant plusieurs années. Les lettres de cachet sont supprimées en 1785, mais la forteresse reste dans l’imaginaire populaire comme le lieu des supplices et une menace constante.

L’événement majeur qui va précipiter sa destruction a lieu le 14 juillet 1789 : le peuple parisien assiège et prend la Bastille pour s’y approvisionner en poudre. Seuls 7 prisonniers y sont encore enfermés. Le gouverneur de la Bastille, Bernard-René Jordan de Launay, et plusieurs officiers sont massacrés et leur tête est exhibée au bout d’une pique. Démolie dès les jours suivants, la forteresse va servir à construire le pont de la Concorde grâce à ses pierres de taille.

Symbole de la Révolution française, le jour-anniversaire de la prise de la Bastille, le 14 juillet, est devenu la fête nationale française.

Aujourd’hui, vous pouvez identifier l’emplacement de l’ancienne forteresse grâce à un marquage au sol à l’angle du boulevard Henri IV, des rues Saint-Antoine et Jacques Cœur.

Sources :
- Guide du Promeneur 11e arrondissement, Denis Michel et Dominique Renou, Parigramme, 1993.
- Guide du patrimoine Paris, Jean-Marie Pérouse de Montclos, Hachette, 1994
- Dictionnaire historique de Paris, Le Livre de Poche, 2013.


Place de la Bastille – M° Bastille

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