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Les cours de l’hôtel de Neufville de Villeroy


34 rue des Bourdonnais - Métro Châtelet

1er arrondissement

L’hôtel de Neufville de Villeroy a abrité le 1er hôtel des Postes de France. Il est constitué d’un ensemble de cours très pittoresques.

L’hôtel de Villeroy - Façade sur la rue des Bourdonnais
©paris-promeneurs

Les Neufville de Villeroy : une famille très ancienne

La famille Neufville est connue depuis le XIVe siècle : Richard Neufville (1350-1401) est marchand de poisson dans le quartier des Halles, qui abrite le marché principal de la ville. Il s’installe rue des Bourdonnais, dans une maison qui va se transmettre de génération en génération.

Devenus prospères, les Neufville vont brillamment gravir les échelons de la société puisque Nicolas 1er de Neufville (mort en 1549) est secrétaire des Finances de Louis XII. Son fils Nicolas II de Neufville, secrétaire du roi  , est seigneur de Villeroy.

L’hôtel de Villeroy - 1ère cour
©paris-promeneurs

L’hôtel de Villeroy devient le cadre d’une vie brillante avec Nicolas IV de Villeroy (1542-1617) et son épouse, Madeleine de l’Aubespine (1546-1596).

Nicolas IV de Villeroy est ministre d’Henri IV à partir de 1589, puis de Louis XIII à partir de 1610. Madeleine de Villeroy est dame de cour de Catherine de Médicis. Elle tient un salon littéraire très réputé dans son hôtel de la rue des Bourdonnais où elle reçoit Pierre de Ronsard, Rémy Belleau, Philippe Desportes, Marie Legendre ou Marie de Gournay.

L’hôtel de Villeroy : l’escalier en pierre
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L’éducateur de Louis XV

Nicolas V de Villeroy (1598-1685) est élevé auprès du futur Louis XIII dont il est enfant d’honneur. En 1640, il fait raser son hôtel et reconstruire l’hôtel actuel, par un architecte dont le nom reste inconnu. En 1646, il est nommé éducateur du jeune Louis XIV, qui habite le Palais-Royal tout proche. Il est le 1er duc de Villeroy.

Louis XIV a bien connu l’hôtel de Villeroy où il vient jouer enfant. Il garde une amitié profonde pour les Villeroy puisque dans son testament, il désigne François de Villeroy (1695-1766) comme éducateur de Louis XV, encore enfant et trop jeune pour régner.

Les Villeroy occupe également la fonction de gouverneur de la province du Lyonnais aux XVIIe et XVIIIe siècle. Ils possèdent d’ailleurs un très bel hôtel particulier à Lyon, encore existant.

L’hôtel de Villeroy
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Le 1er hôtel des Postes

En 1671, l’hôtel est vendu et les Villeroy partent s’installer à Versailles où réside la cour de Louis XIV. L’hôtel de Villeroy devient le 1er hôtel des Postes en France. Il sert de logement aux fermiers (administrateurs) de la ferme Générale des Postes situé à proximité.

Au début du XVIIIe siècle, les ducs de Villeroy reviennent à Paris et vont habiter un autre hôtel, également appelé hôtel de Villeroy, situé dans le faubourg Saint-Germain. Cet hôtel est actuellement le siège du ministère de l’Agriculture.

L’hôtel de Villeroy : la 1ère cour
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Une succession de cours pittoresques

Elevé au XVIIe siècle, l’hôtel de Villeroy est remanié et en partie reconstruit entre 1699 et 1708. L’entrée principale se situe au n°34 rue des Bourdonnais. Elle se signale par un magnifique portail à refends   dans lequel prend place une arcade cintrée. Quatre consoles   richement sculptées, caractéristiques du début du XVIIIe siècle, soutiennent le balcon de l’étage. La façade a été remaniée ultérieurement.

A l’intérieur de l’îlot, l’hôtel s’organise autour de 5 cours très pittoresques. L’escalier d’honneur, situé entre la 1ère et la 2e cour, a conservé son admirable rampe en fer forgé. Certaines façades datent encore du XVIIe siècle tandis que d’autres ont été visiblement remaniées au début du XVIIIe siècle, puis sous Louis XVI, comme l’indiquent les garde-corps très géométriques et les fenêtres rectangulaires.

La dernière cour de l’hôtel de Villeroy débouche sur le n°9 rue des déchargeurs, qui est une entrée secondaire. Il est rare de trouver à Paris un hôtel particulier aussi vaste traversant l’intégralité d’un îlot.

L’hôtel de Villeroy : la 1ère cour
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Aujourd’hui, l’hôtel de Villeroy est divisé en appartements. Ses cours sont en principe accessibles en semaine.

Sources :
- Guide du Promeneur 1er arrondissement, Philippe Godoÿ, Parigramme, 1999.
- www.cremeriedeparis.com

L’hôtel de Neufville de Villeroy : second portail d’entrée sur la rue des Déchargeurs
©paris-promeneurs

34 rue des Bourdonnais - Métro Châtelet

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