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L’église du Saint-Esprit


186 avenue Daumesnil – M° Daumesnil

12e arrondissement

L’église du Saint-Esprit est une curieuse réplique en miniature de l’église Sainte-Sophie de Constantinople.

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L’église du Saint-Esprit
©paris-promeneurs

L’ église du Saint-Esprit est construite de 1928 à 1934 par l’architecte Paul Tournon (1881-1964). Bien que l’édifice soit construit en béton armé par l’entreprise Hennebique, l’église s’apparente plutôt au style historiciste, pourtant bien démodé à l’époque. Elle est entièrement recouverte de briques de Bourgogne.

La façade d’entrée est axée sur l’avenue Daumesnil tandis que la nef n’est pas dans le même axe, bordant la rue Cannebière. Etroite, cette façade d’entrée est dominée par un imposant clocher qui culmine à 85 m de hauteur.

Il faut emprunter la rue Cannebière pour découvrir l’extravagante façade latérale, longue de 55 m : elle est rythmée d’arcades en plein cintre séparées par des contreforts. Au-dessus des contreforts, les pinacles situés au niveau de la corniche sont ornés de sculptures représentant les Arts et Métiers. La coupole   est une véritable prouesse avec ses 22 m de diamètre et 33 m de hauteur, inspirée de l’église Sainte-Sophie de Constantinople.

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L’église du Saint-Esprit - Façade rue Cannebière
©paris-promeneurs

A l’intérieur de l’église, le gigantisme du volume est renforcé par la présence d’imposants piliers en béton brut. La coupole   est tapissée de mosaïques figurant la colombe du Saint-Esprit, les quatre prophètes de l’Ancien Testament, les quatre évangélistes du Nouveau Testament, les douze apôtres et les 12 prophètes. Sur les murs, des fresques racontent les grandes étapes de l’histoire de l’église.

L’église du Saint-Esprit, tout comme l’Institut d’Art et d’Archéologie, sont des exemples marquants du style historiciste à Paris.

Sources :
- Guide du promeneur 12e arrondissement, Danielle Chadych, Parigramme, 1995.
- Guide d’architecture Paris 1900-2008, Eric Lapierre, Pavillon de l’Arsenal, 2008.


186 avenue Daumesnil – M° Daumesnil

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